Future :

Fotografie und Provenienzforschung (Photography and provenance research), DZK Annual Conference, Uni­ver­si­täts­bi­blio­thek Leip­zig, 18-19 April 2024

The importance and role of photographs as central sources and at the same time as material objects in provenance research is a current and explosive topic, but one that has so far been dealt with relatively rarely. The informative value and quality of written sources and archival materials are the subject of intense debate in provenance research circles. The source-critical attitude towards photographic documents, on the other hand, is even less developed. 

In addition, there is still a need for an open exchange about how to deal with photographs that depict sensitive objects or situations, which includes the various fields of provenance research.

The great opportunities, but equally great challenges and dangers that come with the digital processing and manipulation of photographs or their automated processing and analysis require a critical examination in provenance research. For this purpose, the current state of discussion in image and media studies could be better received through provenance research. 

Topics from this broad spectrum, which is only briefly outlined here, are to be discussed at the 2024 annual conference of the German Lost Art Foundation. It will take place on April 18th and 19th, 2024 in the Leipzig University Library. We invite provenance researchers, employees from museums and memorial sites, cultural and image scientists, ethnologists, historians, photo historians and other interested parties to propose contributions for this conference.

For example, but not exclusively, the following questions are of particular interest:

    • How are photographs used and questioned as a source of provenance research?

    • How can the source-critical handling of photographs, reflecting their “partisanship”, look like?

    • What special methods do photo collections (seized or sold under duress) require as the subject of provenance research?

    • Are there differences in attitudes towards photographs in the different contexts of withdrawal and loss that provenance research deals with?

    • What is the appropriate way to deal with photographs as sensitive objects or photographs as depictions of sensitive objects and topics in provenance research?

    • How to strike a balance between potentially competing demands for transparency on the one hand and sensitivity on the other?

    • Do analogue or digital changes to photographs or photographic staging pose a threat to knowledge gained in provenance research?

    • In view of the almost unlimited possibilities of digital manipulation, can the statements of photographs still be trusted at all?

    • How can methods of digital image analysis and other new techniques be used to open up photographic sources for provenance research?

The conference language is German, but contributions in English are also welcome.

Please submit your presentation idea (max. 400 words) and your short CV (max. 250 words) by June 18, 2023 to  conference@kulturgutverluste.de .  

If you have any questions, please use this email address.

German Text

Das Deut­sche Zen­trum Kul­tur­gut­ver­lus­te ruft da­zu auf, für die Jah­res­ta­gung 2024 am 18. und 19. April 2024 in der Uni­ver­si­täts­bi­blio­thek Leip­zig Vor­trags­ide­en bis zum 18. Ju­ni 2023 ein­zu­rei­chen.

Be­deu­tung und Rol­le von Fo­to­gra­fi­en als zen­tra­le Quel­len und gleich­zei­tig als ma­te­ri­el­le Ge­gen­stän­de der Pro­ve­ni­enz­for­schung sind ein ak­tu­el­les und bri­san­tes, aber bis­her noch re­la­tiv sel­ten be­han­del­tes The­ma. In Fach­krei­sen der Pro­ve­ni­enz­for­schung wird die Aus­sa­ge­kraft und Qua­li­tät schrift­li­cher Quel­len und Ar­chi­va­li­en in­ten­siv dis­ku­tiert. Die quel­len­kri­ti­sche Hal­tung ge­gen­über fo­to­gra­fi­schen Do­ku­men­ten ist hin­ge­gen noch we­ni­ger stark ent­wi­ckelt.  

Dar­über hin­aus gibt es über den Um­gang mit Fo­to­gra­fi­en, die sen­si­ble Ob­jek­te oder Si­tua­tio­nen ab­bil­den, noch Be­darf an of­fe­nem Aus­tausch, der die ver­schie­de­nen Fel­der der Pro­ve­ni­enz­for­schung ein­be­zieht.

Auch die großen Chan­cen, aber eben­so großen Her­aus­for­de­run­gen und Ge­fah­ren, die die di­gi­ta­le Be­ar­bei­tung und Ma­ni­pu­la­ti­on von Fo­to­gra­fi­en oder de­ren au­to­ma­ti­sier­te Ver­ar­bei­tung und Ana­ly­se mit sich brin­gen, ver­lan­gen nach ei­ner kri­ti­schen Aus­ein­an­der­set­zung in der Pro­ve­ni­enz­for­schung. Hier­zu könn­te der ak­tu­el­le Dis­kus­si­ons­stand aus den Bild- und Me­dien­wis­sen­schaf­ten durch die Pro­ve­ni­enz­for­schung noch stär­ker re­zi­piert wer­den.  

The­men aus die­sem hier nur kurz skiz­zier­ten, brei­ten Spek­trum sol­len auf der Jah­res­kon­fe­renz 2024 des Deut­schen Zen­trums Kul­tur­gut­ver­lus­te dis­ku­tiert wer­den. Sie wird am 18. und 19. April 2024 in der Uni­ver­si­täts­bi­blio­thek Leip­zig in Prä­senz statt­fin­den. Wir la­den Pro­ve­ni­enz­for­scher:in­nen, Mit­ar­bei­ter:in­nen aus Mu­se­en und Ge­denk­stät­ten, Kul­tur- und Bild­wis­sen­schaft­ler:in­nen, Eth­no­log:in­nen, His­to­ri­ker:in­nen, Fo­to­his­to­ri­ker:in­nen und an­de­re In­ter­es­sier­te ein, uns Bei­trä­ge für die­se Kon­fe­renz vor­zu­schla­gen.

Da­bei sind bei­spiels­wei­se, aber nicht aus­schließ­lich, fol­gen­de Fra­ge­stel­lun­gen von be­son­de­rem In­ter­es­se:

Die Kon­fe­renz­spra­che ist deutsch, es sind je­doch auch eng­lisch­spra­chi­ge Bei­trä­ge will­kom­men.

Bit­te rei­chen Sie Ih­re Vor­trags­idee (im Um­fang von max. 400 Wör­tern) so­wie Ih­re Kurz­vi­ta (max. 250 Wör­ter) bis zum 18. Ju­ni 2023 ein un­ter con­fe­rence@kul­tur­gut­ver­lus­te.de.

Bei Rück­fra­gen wen­den Sie sich bit­te eben­falls an die­se Mail­adres­se.