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Bayerische Museen verkauften Raubkunst an Familien hochrangiger Nazis - Bavarian Museums sold Looted Art to Families of High-Ranking Nazis

1970
1945
Sueddeutsche Zeitung 25 June 2016
 

Von Jörg Häntzschel und Catrin Lorch

(English translation below)

Eigentlich sollten die Bayerischen Staatsgemäldesammlungen die Kunstwerke an ihre rechtmäßigen Eigentümer zurückgeben. Stattdessen kamen Frau und Tochter von Hermann Göring zum Zug.




Als die amerikanischen Streitkräfte den Deutschen diesen belasteten Schatz 1949 anvertrauten, glaubten sie ihn in verantwortungsvollen Händen: Es war Kunst aus den sogenannten Collecting Points, die treuhänderisch verwaltet werden sollte. Die "Monuments Men" der US-Arrmee, bekannt aus dem Film mit George Clooney und Matt Damon, hatten sie in den Kunstlagern der Nationalsozialisten beschlagnahmt und damit begonnen, sie in die ehemals besetzten Länder oder an jüdische Familien zurückzugeben. Die Deutschen sollten die Rückgaben fortsetzen.

Doch statt Nachforschungen zu den Vorbesitzern anzustellen, gliederten die Bayerischen Staatsgemäldesammlungen die besten Werke in ihre Museen ein. Und verkauften gemeinsam mit den zuständigen bayerischen Ministerien den Rest - auch direkt an die Familien ehemaliger NS-Größen. Diese skandalösen Vorgänge hat die Londoner "Commission for Looted Art in Europe" aufgedeckt, eine NGO, die sich für die Rechte der Opfer verwendet.

Das Buch Zwei erzählt einen exemplarischen Fall: den des Gemäldes "Holländisches Platzbild", das aus einer jüdischen Sammlung in Wien stammt und 1963 an Henriette Hoffmann "zurückverkauft" wurde, die geschiedene Frau des Reichsstatthalters in Wien, Baldur von Schirach. Dieser hatte die Verschleppung der österreichischen Juden angeordnet. Die kleine Kopie nach einem Werk des niederländischen Barockmalers Jan van der Heyden wurde nur wenig später im Kölner Auktionshaus Lempertz versteigert, Käufer war der Dombauverein in Xanten, wo es sich auch heute noch befindet.
Hier geht es nicht um die Versäumnisse eines Greises

Der Skandal lädt zu Vergleichen mit dem Fall Gurlitt ein: Doch während es damals um ein paar wenige Raubkunstbilder ging, liegen in den Museen Hunderte. Und statt um die Versäumnisse eines Greises geht es hier um die Verstrickungen öffentlicher Institutionen wie den Staatsgemäldesammlungen, dem Finanzministerium und dem Kultusministerium. Und die sind bis heute nicht aufgearbeitet. Die Staatsgemäldesammlungen beispielsweise wollen die Ergebnisse eines seit Jahren laufenden Forschungsprojekts nicht öffentlich machen. Zudem gestatten sie weder Wissenschaftlern, noch Anwälten oder Opferfamilien den unbeschränkten Zugang zum Archiv.

Selbst eine hochrenommierte Institution wie die CLAE (Commission for Looted Art in Europe), die konkrete Fragen stellte, wurde abgeblockt. Als einzige Behörde in Bayern geben die Staatsgemäldesammlungen ihre Dokumente auch nicht - wie gesetzlich vorgeschrieben - den Bayerischen Staatsarchiven weiter, wo sie öffentlich zugänglich wären.

Als die Reporter der SZ nach Vorsprache in der Generaldirektion doch einige Akten sichten durften, fanden sie nicht nur Bettelbriefe, die von der geschiedenen Henriette mit "Hoffmann-v. Schirach" unterzeichnet waren und servile Antworten einfordern - sondern auch Aktennotizen, in denen der damalige Direktor Eberhard Hanfstaengl Emmy und Edda Göring, Frau und Tochter des ehemaligen Reichsmarschalls, Kunstwerke und Möbel zuschanzt.

Der CLAE vermutet, dass noch zahlreiche Fälle im Archiv schlummern - Deutschland sei aufgefordert, endlich Transparenz zu schaffen, dieses Kapitel aufzuarbeiten und geordnete Rechtswege zu schaffen.

English translation:

The Bavarian National Paintings Collections should have returned the works of art to their lawful owners. Instead they went to Hermann Göring’s wife and daughter

By Jörg Häntzschel and Catrin Lorch

When in 1949 the American forces entrusted this onerous treasure to the Germans they believed it to be in responsible hands: it was art from the so-called Collecting Points that was to be held in trust. The “Monuments Men” of the US army, familiar from the film with George Clooney and Matt Damon, confiscated them from the Nazis’ art deposits and began to return them to formerly occupied countries or to Jewish families. The Germans were to continue returning them.

But instead of carrying out investigations to find the former owners the Bavarian National Paintings Collections incorporated the best works in their museums. And together with the responsible Bavarian ministries sold the rest – also direct to the families of former leading Nazis.

This scandalous act was revealed by the London “Commission for Looted Art in Europe”, a NGO that intercedes for the rights of the victims. Book Two gives a typical case: that of the painting “Holländisches Platzbild” that comes from a Jewish collection in Vienna and in 1963 was “sold back” to Henriette Hoffmann, the divorced wife of the Reich Governor in Vienna, Baldur von Schirach. He had ordered the Austrian Jews to be deported. The small copy of a work by the Dutch Baroque painter Jan van der Heyden was auctioned shortly after by the Cologne Auction House Lempertz; the buyer was the Dombauverein in Xanten, where the work can still be found today.

This is not a case of an old man’s failings.

The scandal bears comparison with the case of Gurlitt but while that concerned only a few looted works of art this concerns hundreds of works of art in museums. And this is not about the failings of an old man but public institutions that are involved here – the National Paintings Collections, the Ministry of Finance and the Ministry of Cultural Affairs. To date this has still not been dealt with. The National Paintings Collections, for example, do not want to make public the findings of a research project that has been ongoing for years. Furthermore they do not allow any experts, any lawyers or any families of the victims unrestricted access to the archive.

Even a highly renowned institution such as the CLAE (Commission for Looted Art in Europe) that asked concrete questions was stonewalled. The National Paintings Collections is the only authority in Bavaria that does not – as legally required   - forward their documents to the Bavarian National Archives where they would be accessible to the public.

When, after applying to the managing director, the SZ reporters were finally allowed to view a few records they found not only begging letters signed by the divorced Henriette with “Hoffmann-v. Schirach” and demanding servile responses – but also file memos where the then Director, Eberhard Hanfstaengl, ensures that Emmy and Edda Göring, wife respectively daughter of the former Reich Marshall, receive works of art and furniture.

The CLAE suspects that there are many more cases slumbering in the archive. Germany is requested to create transparency at long last, to deal with this chapter and to create proper legal recourse.

 

 

 

http://www.sueddeutsche.de/kultur/skandal-um-bayerische-staatsgemaeldesammlungen-bayerische-museen-verkauften-raubkunst-an-familien-hochrangiger-nazis-1.3050201
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